北大学生用电子词典解决读英文原著的难题

曾经听说某人立志自学英语,意识到原著就是“最好的教材”,于是弄来英文版《War And Peace》和一本《英华大词典》。他的方法是结合查词典在原著上做标记,结果书本上密密麻麻地写满汉语注释,可是坚持了三十页之后不得不放弃。翻老式印刷词典实太费劲,怎么就没想到电子词典呢?他离一个重大发现只有数步之遥!我有幸找到最合适的工具——电子词典,打通了原著阅读的最后障碍。2003年9月6日,我刷新了阅读英文原著的记录,一天之内读了100页《War And Peace》——有了机器的支持,学习效率是可以提升几百倍的!

  北大,是中国学术思想的圣地。2001年,我上大一。高崇明教授的“生命科学导论”课给了我电光火石般的启发。他在可上不但强烈鼓励我们读英文学术文献,而且建议到图书馆找英文版的《Biochemistry》(《生物化学》)看看。同学们往往把这当成高老头的唠叨:英文专业书?中文的都没时间读,英文的更是“知难而退”了。自从当年初中读《Coral Island》失败以后,我再也没接触过英文原著,更别提英文专业书了,但天性好奇的我随即到了那个叫做“图书馆”的地方。

  北大图书馆气势宏伟,俨然一座巍峨的城堡——它是亚洲最大的高校图书馆,530余万册藏书汗牛充栋。借阅区主要包括二层的“人文社科区”和三层的“自然科学区”,每区均分为北面的“西文区”与南面的“中文区”。也就是说,外文图书几乎占了半壁江山。我在三层西文区的Q 号书架找到了数本《Biochemistry》:厚、重、大——我怔住了,当年区区200来页的少儿读物已经把我折腾得半死,而专业书动辄几百页,怎么可能读下来?不管三七二十一,先借一本回去再说。

  果然又是读不懂。这次我决定反其道而行之:一个词也不查。不管懂不懂,我只顾一行接一行、一页接一页地“看”下去。那时还没上过生物化学课,专业知识和专业单词一窍不通,当然看不懂了。但是我觉得看原著很有“成就感”:其他同学见我居然在读英文原版的专业书,纷纷称赞我的英语水平“了得”。我很快“看”了三、四百页,然而实在不知所云,课外学习参考的效果我一点都没收到。但我发现:一些专业单词反复地在原著出现,意义都让我猜得出大概了:酶是enzyme,脂类是lipid……可是由于读不懂,猜出来的单词记得不牢,数量也极为有限。不过,我领悟到:如果能读懂原著,英语和专业都能取得进步,是多么大的诱惑啊!

  后来,在北大燕园见到摆地摊的学生。从他们手上,我买了一本《The outline of the American economy》(《美国经济概况》),但是仍因生词多的缘故看不懂。其实这种文科书的生词已经少多了,语言也很浅显。怎样才能读懂原著呢???存在就是合理。既然图书馆、校园地摊有英文原著流通,必然有读它们的方法。

  中关村,是中国冒险家的乐园。我在中关村一家毫不起眼的小店购入我的第二台电子词典文曲星PC260 (该店不久就杳如黄鹤)。这次又从图书馆借来一本374页的美国原版言情小说《Daughter of deceit》。由于是当代作家Victoria Holt的作品,不涉及专业知识,生词不算太多。这一次我想,怎么也要把情节基本读懂吧。有了电子词典,查词方便多了。开始时每页查几个,务求全部看懂。后来觉得频繁地开机关机有点麻烦,少数几个不大清楚的词也就跳过去了,居然也看懂了大意。渐渐,渐渐,我形成了每2页查1个生词的习惯。

  开始时阅读速度很慢,一个月期限过去了,半本都没能读下来,只好向图书馆续借一次。我读懂一本英文原著的欲望,比过去任何时候都要强烈,我不能再当英语的文盲了。转眼又过了一个月,再续借一次。第三个月不得不加紧读了,因为图书馆只允许续借两次。限期的最后一天我还差20来页,我把整天的自习时间全花在书上。记得那天晚上选修了“中国历史地理”,尽管老师讲得精彩,可是我要赶在10点图书馆关门以前把书还回去,只好听而不闻,埋头看书。课讲完了,我留在教室里继续攻读。其实Victoria Holt的文笔流畅,不枉书本封面《Times》(《时代周刊》)对它的赞誉之词“Enjoyable as a box of chocolate.”(后来书读多了才发现这个《Times》对每本书都赞誉有嘉,褒誉之词似乎含金量不高)。我读到后来已经深深被故事吸引住了,速度越来越快,生词库也越存越多。

  三页,两页,一页,半页——终于冲线了,有情人果然终成眷属。合起书,关掉电子词典,我品味着刚刚实现的奇迹:我第一次成功读懂了一本英文原著!(后来读《Astronomy》获知,那个2001年恰好是太阳黑子活动年,而很多人类重大突破都是在太阳黑子活动年取得的。呵呵!)

  有了先进的工具,人类做到了许多过去无能为力的事情。有了宇宙飞船,我们实现了遨游太空;有了电子词典,我们读懂了英文原著。从此我一发不可收拾,一本接一本地读,于是生活增添无限乐趣,英语也越来越进步。

  只要有电子词典,你就能读懂一本又一本英文小说:《哈利波特》《达芬奇密码》《指环王》

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